三叶橡胶树(橡胶树:一年开花不止一次的“流泪树”)

三叶橡胶树 ↑ 点击上方“地球植物”关注我们 一年开花不止一次的“流泪树”橡胶制品,在日常生活中非常常见。普通人有时候会将橡胶和塑料弄混,其实两种物质,简单地说,塑料就是不易变形,…

三叶橡胶树

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一年开花不止一次的“流泪树”
橡胶制品,在日常生活中非常常见。普通人有时候会将橡胶和塑料弄混,其实两种物质,简单地说,塑料就是不易变形,弹性的比较差的那个,橡胶则弹性比较好,在受外力作用时很容易变形,但是失去外力后很快就会恢复原状。
 
橡胶,或者说天然橡胶,是一种名为异戊二烯的天然化合物。在自然界中,橡胶存在于植物产生的汁液中。由于这种汁液色泽洁白,看上去与牛奶颇为相似,所以被称为胶乳。胶乳的成分除了含有大量的橡胶以外,还有蛋白质、淀粉、油脂、生物碱等其它杂性物质。植物体内含有胶乳的原因,据猜测是为了抵御昆虫啃食残害。
 
因为保护种族基因传承的现实,自然界中能产生胶乳的植物很多,足足有12000多种,但是能够用来进行大规模橡胶生产的植物却只有一种,就是三叶橡胶树,Hevea brasiliensis,因为原生于南美洲的亚马逊雨林,因为巴西境内数量最多,又被人们称为巴西橡胶树,简称橡胶树。
 
三叶橡胶树
三叶橡胶树体型巨大,能产生大量的胶乳。胶乳中橡胶的含量可以高达50%,在所有产生胶乳的植物中名列前茅。此外,三叶橡胶树的寿命很长,可以用于橡胶生产的阶段长达30,40年。这些优势使得三叶橡胶树几乎成为了天然橡胶的唯一来源。
 
三叶橡胶树,大戟科橡胶树属常绿植物,大乔木,高达30米;富含乳汁。掌状复叶具3小叶,叶柄长达15厘米;小叶椭圆形,先端短尾尖,基部楔形,全缘,无毛。花序腋生,圆锥状,长达16厘米,被灰白色柔毛。雄花花萼裂片卵状披针形;雌花花萼裂片较雄花大,柱头3。蒴果椭圆形,有3纵沟。种子淡灰褐色,有斑纹。
 
橡胶树为中国植物图谱数据库收录的有毒植物,其毒性为种子和树叶有毒,小孩误食2-6粒种子即可引起中毒,症状为恶心、呕吐、腹痛、头晕、四肢无力,严重时出现抽搐、昏迷和休克。牛食后也能引起中毒。
 
橡胶树一词,源于印第安语cau-uchu,意为”流泪的树”“会哭泣的树”,原产于亚马逊雨林,1873年被移植到英国邱园,1877年22株三叶橡胶树被运至新加坡种植,1898年传到马来半岛,中国于1904年从新加坡(当时属于马来西亚)引种。
 
开花不止一次
三叶橡胶树每年开花两次,3~4月为主花期,称春花,开花最多,5~7月第二次开花,称夏花。也有在8~9月第三次开花的。分别结成秋果和冬果。果实长球形或扁球形,果皮上有3条纵沟;外壁两层,外层较厚,表面具细致的网状雕纹,网眼圆,大小较一致,轮廓线不平。
 
橡胶树栽植6~8年即可割取胶液,实生树的经济寿命为35~40年,芽接树为15~20年,生长寿命约60年。
 
自然界中天生每年开花两次或两次以上的植物,还真不多见,橡胶树便属于其中的另类。

参考资料:
中国高等植物
中国植物图像库

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